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Trastornos de la Alimentación


Psic. Claudia González Martínez

¿Qué son los trastornos de la Alimentación?

En las últimas dos décadas, especialmente en sociedades como la nuestra en donde se enfatiza de manera exagerada la apariencia física, la imagen corporal y el peso ideal, se ha observado un alarmante incremento en el número de personas (generalmente mujeres) que se obsesionan por obtener estos ideales, mismas que en muchas ocasiones llegan a desarrollar importantes desajustes en sus hábitos alimenticios, conformando una compleja problemática a nivel psicológico y emocional. Estos trastornos, que requieren de un tratamiento altamente especializado se conocen en la actualidad como: Anorexia Nervosa, Bulimia Nervosa y Alimentación Compulsiva (misma que frecuentemente genera en las personas problemas de Obesidad).

¿Qué es Anorexia Nervosa y por qué es necesario saber de ella?

La Anorexia Nervosa es un trastorno que pone en peligro la vida de la persona que lo presenta, caracterizado por un acentuado anhelo por ser delgado(a), intenso temos a subir de peso, y distorsión en la percepción del propio cuerpo, lo cual lleva a la persona a restringir de manera sumamente exagerada lo que come, a considerar que se encuentra "gorda" aun estando terriblemente desnutrida, y a rehusarse a mantener un peso corporal saludable, llegando a presentar como resultado de esto un nivel muy acentuado de inanición o desnutrición. Las personas que padecen de Anorexia niegan abiertamente estar desnutridas y sufrir como resultado de las complicaciones físicas y de las manifestaciones conductuales y emocionales de la enfermedad, lo cual es sumamente peligroso pues genera queno busquen ayuda y desarrollen serios problemas médicos incluyendo daños fisiológicos irreversibles y la muerte. Algunas de estas complicaciones son:

  • pérdida de músculo en el corazón

  • ritmo cardiaco disminuido o irregular

  • reducción en el tamaño de la cavidad del corazón

  • paro cardiaco

  • daño renal causado por falta de potasio

  • dolor abdominal

  • constipación

  • inflamación

  • disminución del funcionamiento intestinal y digestivo en general

  • reducción de la membrana protectora de los órganos

  • malfuncionamiento pancreático

  • deshidratación

  • afectación de la habilidad para pensar y concentrarse

  • debilidad muscular

  • fatiga

  • hipotermia (tener frío constantemente)

¿Qué es Bulimia Nervosa y por qué es necesario saber de ella?

La Bulimia Nervosa es una problemática que amenaza la vida de la persona que la padece, caracterizada por episodios constantes de ingestión voraz o excesiva de comida, que generalmente conducen a la persona a purgarse. El purgarse consiste en intentar eliminar la comida consumida durante un periodo de voracidad, mediante métodos como: la auto-inducción del vómito o el vómito involuntario, el abuso de laxantes, diuréticos y/o pastillas para bajar de peso, ejercicio excesivo y compulsivo, y la realización de ayunos o dietas exageradas.

Muchas personas que padecen de Bulimia son capaces de mantener un peso corporal y talla normales. Sin embargo, existe un número significativo de personas que no son capaces de mantener un peso corporal normal mediante las conductas de purga, convirtiéndose en obesas, razón por la cual llegan a ser consideradas "comedoras compulsivas".

Debido a que algunas personas que padecen de Bulimia experimentan sentimientos de vergüenza muy acentuados con respcto a su voracidad y al hecho de purgarse, característicamente tratan de esconder su problemática aun cuando es más fácil que en su desesperación, busquen tratamiento.

Las personas que padecen de Bulimia presentan complicaciones médicas serias incluyendo daños fisiológicos permanentes y la muerte. El vomitar o purgarse frecuentemente puede dañar o destruir algunos órganos corporales. Las principales complicaciones que desarrollan son:

  • erosión del esmalte

  • caries y destrucción de los dientes

  • ritmos cardiacos irregulares y falla cardiaca

  • náusea

  • calambres en el estómago

  • colitis

  • ruptura fatal de la membrana estomacal y disfunción en la absorción

  • debilidad muscular debido a pérdida de potasio

  • irritación

  • infecciones o inflamación de las glándulas salivales o parótidas

  • dolor, sangrado o perforación del esófago

  • disrupción del ciclo menstrual

  • daño renal y hepático

¿Qué es comer fuera de control o compulsivamente y por qué es importante aprender a reconocer sus signos indicativos?

"Comer fuera de control" conocido también como "sobre-alimentación compulsiva" es un problema serio que presentan numerosas personas, caracterizado por episodios de ingestión voraz de comida intercalados con intentos poco efectivos por reducir o controlar el peso o por el hecho de comer continuamente durante periodos prolongados. Los periodos de voracidad implican el consumir de manera rápida y descontrolada grandes cantidades de alimentos, generalmente con alto contenido en carbohidratos, durante periodos relativamente breves y discretos. La diferencia básica entre éste y la Bulimia es que la persona generalmente no adopta conductas de purga para deshacerse de lo ingerido y simplemente se caracterizan por ser personas que continuamente están intentando dietas nuevas para controlar su incremento de peso y consumo de alimentos.

Las personas que sufren de "Comer fuera de control", con frecuencia se identifican con su peso, talla corporal y patrones alimentarios. Característicamente experimentan intensos sentimientos de vergüenza y culpa, y tratan de ocultar sus problemas mediante el aislamiento, el usar ropa de tallas más grandes para no mostrar exactamente su talla y el comer en secreto. Casi todas las personas que padecen de esto presentan los mismos signos. 

Principales indicadores de estos trastornos

ANOREXIA

  • Autoimposición de una dieta muy estricta y excesiva pérdida de peso

  • Intenso temor por subir de peso o convertirse en obeso.

  • Pérdida del ciclo menstrual (Amenorrea)

  • Abuso de laxantes, diuréticos o pastillas para bajar de peso (en ocasiones)

  • Apariencia esquelética o de encontrarse desnutrido

  • Quejas de sentir frío

  • Disminución de la concentración y pensamiento desorganizado

  • Uñas débiles y quebradizas

  • Hábitos de alimentación raros y ritualísticos

  • Actividad y ejercicio excesivo

  • Aislamiento social

  • Baja autoestima

  • Mareos y baja presión arterial

  • Crecimiento de vello fino en el cuerpo (lanugo) especialmente en brazos y piernas

  • Pérdida de cabello por su fácil desprendimiento

BULIMIA

  • Preocupación por la comida, el peso, la talla y la grasa corporal

  • Periodos de ingestión voraz de comida

  • Conductas de purga

  • Depresión e inestabilidad emocional

  • Abuso de sustancias (drogas)

  • Inflamación de glándulas parótidas que dan la apariencia de "mejillas de castor"

  • Periodos de comprar compulsivamente (especialmente comida), robos de artículos o alimentos de tiendas

  • Ejercicio y dietas excesivas

  • Obesidad

  • Dan la impresión de estar ocultando información, aislamiento social y comer solo o sola

  • Frecuentes visitas al baño inmediatamente después de las comidas

  • Baja autoestima, culpa y auto-reproches especialmente después de haber comido

  • Sentimientos de inferioridad e inadecuación

  • Frecuentes fluctuaciones de peso

  • Frecuente afección de la garganta

  • Desaparición inexplicable de comida

  • Pérdida de esmalte en dientes y caries

ALIMENTACIÓN COMPULSIVA
  • Comer de manera continua o durante todo el día

  • Comer vorazmente

  • Preocupación por la comida, el peso y la talla

  • Temor a ser obeso

  • Dieta elevada en carbohidratos, o consistente en alimentos de fácil ingestión

  • Fatiga y letargo

  • Irritabilidad

  • Aislamiento social

  • Comer en secreto o a escondidas

  • Auto-reproches o sentimiento de culpa después de comer

  • Recurrentes ciclos de incremento o pérdida de peso

  • Oscilaciones en el estado de ánimo, pasando de una marcada hipersensibilidad a mostrarse sumamente contento

  • Sensación de ser severamente juzgado por otros

  • Sensación de encontrarse fuera de control

  • Conductas de purga (ocasionalmente)

¿Quiénes desarrollan TRASTORNOS DE LA ALIMENTACIÓN? 

La Anorexia y la Bulimia afectan predominantemente a las mujeres durante sus años adolescentes o de adultez temprana, aun cuando últimamente se ha incrementado el número de hombres que lo desarrollan (especialmente bulimia). El comer fuera de control es un problema que afecta tanto a hombres como a mujeres de todas las edades. Con frecuencia las personas que padecen de cualquiera de estos trastornos son distinguidas como perfeccionistas o altamente exitosas en la obtención de logros y rendimiento elevado, que tienden a pensar en términos absolutistas y extremistas de "todo o nada". Generalmente son personas que carecen de auto-confianza y se muestran ansiosas cuando en realidad están ocultando sentirse desesperadas y deprimidas.
Aun cuando con frecuencia niegan tener problemas en sus relaciones interpersonales, muchas de estas personas reportan experimentar temores muy intensos a ser rechazados o abandonados, razón por la cual tienen grandes dificultades para confiar en los demás. Sus relaciones se caracterizan por ser caóticas o por experimentar en ellas la sensación de estar "fuera de control". Frecuentemente actúan haciendo todo lo posible para intentar complacer a una gran variedad de personas.

Hasta la fecha se desconocen exactamente las razones por las cuales las personas desarrollan estos trastornos. Los profesionales del área consideran que se desarrollan como resultado de una compleja interrelación de aspectos biológicos, psicológicos, familiares, socio-culturales e interpersonales.

¿Pueden ser tratados exitosamente los TRASTORNOS DE LA ALIMENTACIÓN?

 

El exitoso tratamiento de los TRASTORNOS DE LA ALIMENTACIóN resulta un proceso complejo y frecuentemente involucra una combinación de métodos de tratamiento tanto psicológicos como médicos. Generalmente es necesario que un médico capacitado en el tratamiento de dichos trastornos realice un examen físico con el objetivo de poder identificar complicaciones que requieran de atención médica. La psicoterapia individual y de grupo puede ayudar a identificar circunstancias que intervengan en el deseo de la persona por limitar excesivamente su consumos de alimentos, así como por comer fuera de control y purgarse, para de esa manera poder ayudarla a desarrollar habilidades de enfrentamiento adecuadas en un contexto en donde recibe apoyo durante este proceso. En ocasiones, es necesario hospitalizar a la persona para tratar complicaciones médicas, restaurar un estado de nutrición adecuado, interrumpir la auto-inanición o el ciclo de voracidad-purga y tratar la ansiedad y/o depresión, que pueden presentarse ligadas a estos trastornos.

Psic. Claudia González Martínez